Premier succès de la thérapie génique contre le vieillissement ?

Elizabeth Parrish, CEO de Bioviva USA Inc. est devenue le premier être humain à « rajeunir » grâce à la thérapie génique. En Septembre 2015, la CEO de 44 ans a bénéficié de 2 traitements expérimentaux mis au point par BioViva : un pour ralentir la perte de masse musculaire qui advient avec l’âge, un autre pour combattre l’épuisement des cellules souches responsable de diverses infirmités et maladies liées à l’âge. L’expérience devait prouver que la dernière génération de thérapies était sûre. Mais si les premières données sont correctes, il s’agit de bien plus : Elizabeth Parrish serait le premier être humain dont la thérapie génique aurait allongé les télomères. La thérapie génique a déjà fait ses preuves sur les souris mais jamais sur un patient humain jusqu’ici. Les télomères sont de petits segments d’ADN qui « chapeautent » chaque chromosome et agissent comme des tampons contre l’usure. Ils raccourcissent à chaque division cellulaire jusqu’à devenir trop petits pour protéger les chromosomes, ce qui finit par causer un dysfonctionnement cellulaire et le vieillissement du corps. Les télomères d’Elizabeth Parrish sont maintenant de la taille de quelqu’un ayant 20 ans de moins. Mais restons prudents.

Le rallongement des télomères peut accélérer le développement de certains cancers. Le corps humain n’est pas constitué de briques nanoscopiques indépendantes. Les imbrications des moindres changements semblent infinies et donc par nature trop complexes pour être totalement appréhendées par un cerveau humain. Le séquençage intégral d’une tumeur cancéreuse, par exemple, représente 20 To, soit 20 000 milliards d’octets d’information. S’il est exclu que le médecin étudie seul ces données, il lui faudra un allié de poids pour en tirer des connaissances. Une intelligence artificielle, même « faible », pourrait considérablement accélérer les découvertes scientifiques dans ce domaine. Watson d’IBM sait déjà analyser des centaines de milliers de travaux scientifiques en quelques instants. Quant à AlphaGo de Google, elle va justement s’attaquer au domaine de la santé.

Loïc Bardon, Biotechnologie, Ethique, Santé, Société, Technologie, 25 avril 2016.

Georges Vignaux

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A propos georgesvignaux

Directeur de recherche honoraire au Centre national de la recherche scientifique, Paris. Docteur d'Etat en linguistique et sciences cognitives (Paris7) Directeur de programmes en langage et cognition et nouvelles technologies de communication Chevalier dans l'Ordre national du Mérite

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