Culture capitaliste et photos de chats

S’attendrir devant une photo de chat ou la vidéo d’un panda sur un toboggan n’est pas si innocent que ça. Sianne Ngai, professeure de littérature et théorie culturelle de l’université de Stanford  a publié il y a quelques années un essai intitulé The Cuteness of the avant-garde.

Reprochant à la philosophie esthétique contemporaine «d’être restée bloquée au XVIIIe siècle», elle a délaissé les abstractions pour s’intéresser au «mignon» soit l’expérience esthétique la plus courante. Sianne Ngai n’est pas cependant la première : le paléontologue Stephen Jay Gould, dans une brochure intitulé Un hommage biologique à Mickey Mouse, avait déjà remarqué que la célèbre souris avait tendance non pas à vieillir avec les générations mais au contraire rajeunir, de manière à susciter les élans maternels du public.

En ceci, il ne faisait que suivre la théorie selon laquelle les bébés sont généralement perçus comme mignons car l’attendrissement est le moteur principal du soin qu’on leur accorde, théorie émise en 1940 par l’Autrichien Konrad Lorenz.

Infériorité

Le site Quartz revient aussi sur les thèses de Sianne Ngai : le Mignon semble encore plus flou à définir que le Beau, il mobilise toujours certains traits: nous ne pouvons considérer comme mignon que ce qui nous apparaît comme inférieur de par ses proportions ou ses capacités physiques et cérébrales. Ainsi, est mignon ce que nous pouvons maîtriser.

Impitoyable pour l’émotivité des internautes, Sianne Ngai avance que le sentiment du Mignon mêle à notre apitoiement «les désirs sadiques du consommateur pour le pouvoir et le contrôle». Ce plaisir hiérarchique et cette soif de consommation facile sont des «symptômes de la culture capitaliste». Précédemment, Ngai avait troussé la formule suivante: «Le Mignon est une sorte d’esthétisation de l’impuissance.»

 

Sianne Ngai, Our Aesthetic Categories: Zany, Cute, Interesting, Harvard University Press, 2012.

 

Georges Vignaux

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A propos georgesvignaux

Directeur de recherche honoraire au Centre national de la recherche scientifique, Paris. Docteur d'Etat en linguistique et sciences cognitives (Paris7) Directeur de programmes en langage et cognition et nouvelles technologies de communication Chevalier dans l'Ordre national du Mérite

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